10 December 2016

Gingerbread and Chocolate Bird House / Casa dos passarinhos em Gengibre e Chocolate.


For December and "Our Great Bake Off", Ana wants us to make gingerbread cookies or "Pepparkakor" like they are called in Sweden.
Apparently today is "Gingerbread Decorating Day" and no better day to publish this gorgeous gingerbread bird's house that I made with my daughter and that was devoured yesterday by her and her classroom mates at school.
The recipe, of course, is from my favourite gingerbread book which is Mima Sinclair "Gingerbread Wonderland" and from which I made, last year, the fabulous suggestions that you can check here, here and here.

Notes:

  1. In order to achieve the best results, don't overwork the dough and don't add extra flour when rolling it.
  2. Respect the "freezing time" step, as it is very important for the final result.
  3. The directions and colours I'm leaving you for the birds, are the ones specified in the recipe.
  4. As you can realize, my birds are horrible and both, my daughter and I, we're very bad at drawing and decorating with royal icing and after a few "bird disaster" decoration attempt, we gave up and just kept them as plain as possible.
  5. My daughter wanted to use green food colouring for the birds instead of the blue specified in the recipe and that's why you can see an horrible green bird that I displayed just for you to see how bad we are with this kind of decorations.
  6. Saying that, here is our Bird House, where the birds have never lived but that was eaten and appreciated by a class full of little "birds".





ingredients:
1 quantity of dark gingerbread dough (recipe here) - Substitute 60g of the amount of flour by cocoa powder, in order to make it chocolate flavoured.
caramel glue:
200g caster sugar
60ml cold water
method:
Put the sugar and water in a large frying pan over a medium high heat.
Without stirring, bring to 160ºC on a sugar thermometer, or until the sugar dissolves and turns a light golden colour.
Swirl the syrup gently in the pan to even out the colour.
Turn off the heat and leave to cool for a few moments to thicken slightly to the consistency of honey.
If the syrup begins to harden in the pan, place it back over a gentle heat until it has returned to the required consistency.
royal icing:
500g icing sugar
2 medium egg whites, lightly beaten
1 tsp lemon juice
2 tsp water
method:
Sift the sugar into the bowl of an electric mixer.
Add the egg whites and lemon juice.
Whisk on a low speed, for 2 to 3 minutes or until you have a smooth, but not wet, stiff peak consistency.
It should be dense and spreadable but hold a stiff peak. If it's dry and crumbly add a little water, if it's runny, add a little extra icing sugar.
Transfer to a bowl and cover with a damp cloth to prevent it from drying out.


to decorate:
blue, yellow and black food colouring paste
150g dark chocolate, melted
250g large chocolate buttons
100g chocolate sticks
other:
bird house templates (photo from Mima Sinclair book)


method:
Heat the oven to 160ºC.
Cut a large piece of baking paper and roll out the gingerbread dough on top of it until 5mm thick.
Using the templates, cut out the house pieces.
Transfer carefully on the baking paper to a flat baking tray.
Freeze the gingerbread shapes for 5 minutes until hard.
Bake in batches, for 10 to 15 minutes or until golden brown at the edges.
Bake the ring for 15 to 20 minutes or until golden brown at the edges.
Leave to cool on the trays for 5 minutes and then transfer onto wire racks to cool completely.
Using bird cutters, cut out pieces from the remaining dough and bake for 8 minutes.
Leave to cool on the trays for 5 minutes and then transfer onto wire racks to cool completely.
To assemble the house, dip one edge of the front wall into the caramel glue until the edge is completely covered.
Attach to a side wall at a 90º angle and hold together for a few moments while it hardens and sets. Continue to stick together by attaching another wall and the back panel so you have the base of the bird house.
To fix the roof panels on, use a pastry brush to coat the edges of the roof panels and edges of the base of the house where you will stick them, with the caramel.
Hold these on firmly for a few minutes while they begin to set. Leave to set for 30 minutes.
Add a little water to the royal icing until you reach soft peak consistency.
Spoon 1/3 into a bowl, cover with a damp cloth and set aside.
In the large bowl of icing, stir through a little blue colouring paste. Spoon half into a pipping bag fitted with a fine nozzle and pipe an outline around the birds.
Add a little extra water to the remaining blue icing to make flood icing (thick but runny consistency).
Spoon or pipe into the centres of the biscuits.
Leave to set completely for about 2 hours.
Add yellow food colouring to the reserved icing and use to pipe wing details and beaks.
Use a paintbrush and black colouring mixed with a drop of water to draw eyes and feet. Leave to set for 1 hour.
Sit the house base on the round base.
Brush the bottom 3cm of the roof with melted chocolate and cover with a row of chocolate buttons.
Repeat brushing and sticking rows up the roof to the top.
Repeat the process with the front but with chocolate sticks, breaking pieces to fit slush with the edges.
Use a small blob of chocolate to stick a couple of birds in place and store the remaining bird biscuits inside the house or in an airtight container.
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Para Dezembro e para "O nosso Grande Bake Off", a Ana desafia-nos a fazer bolachinhas de gengibre, ou "Pepparkakor" como lhes chamam  na Suécia.
Consta que hoje é o "Gingerbread Decorating Day" e como tal, escolhi o dia de hoje para publicar esta linda casa de passarinhos de gengibre e chocolate e assim participar neste Bake Off de que tanto gosto.
A casinha foi feita com a ajuda da minha filhota L. e fiquem desde já a saber que, a mesma foi ontem devorada na escola, pela L., Professora e coleguinhas de sala.
A receita e sugestão foram retiradas do meu livro de Gingerbread preferido, o "Gingerbread Wonderland" da Mima Sinclair, do qual, se bem se lembram, o ano passado publiquei por esta altura, as 3 maravilhosas receitas que podem ver aqui, aqui e aqui.
Esta sugestão requer paciência, um bom carpinteiro (lol) e tempo, mas esta é a altura do ano indicada para estes trabalhos manuais certo?


Notas:
  1. Esta massa de gengibre é fabulosa e a melhor que já comi e com a qual trabalhei. A fim de obter os melhores resultados, há que respeitar algumas regras, tais como:
  2. Não trabalhar a massa em demasia.
  3. Não ceder à tentação de adicionar farinha à massa no momento de esticá-la.
  4. Respeitar o passo onde se fala em congelar a massa depois de cortar as formas.
  5. No que diz respeito aos passarinhos, as cores e direcções especificadas, são as da receita original.
  6. Como podem constatar pelas amostras de passarinhos que coloquei nas imagens, tanto eu como a minha filha, somos um verdadeiro desastre na decoração de bolachas e como tal, ao fim de alguns desastres, desistimos da decoração especificada e decoramo-los o mínimo possível, ou seja, umas pintas brancas aqui e ali, só para não ficarem compleatmente "despidos".
  7. Em vez do azul especificado na receita, a minha filhota quis usar corante verde o que, como podem constatar pelo exemplar na imagem, também não ajudou muito, lol.
  8. Conclusão: Uma casa de passarinhos maravilhosa, que os passarinhos nunca chegaram a habitar, mas que foi devorada e muito apreciada por todos os "passarinhos"  que a comeram na escola.

ingredientes:
1 quantidade desta receita de massa de gengibre à qual substituem 60g da quantidade da farinha, por 60g de cacau em pó - para lhe dar o sabor do chocolate.
caramelo (que vai servir de cola):
200g açúcar refinado branco
60ml  água fria
preparação:
Sobre lume médio a alto, colocar o açúcar e a água numa frigideira larga.
Sem nunca mexer, aquecer até que a mistura atinja os 160ºC num termómetro de açúcar ou, caso não usem termómetro, até o açúcar estar derretido e a mistura estar cor de caramelo claro.
Rodar o caramelo na frigideira, por forma a que fique com uma cor uniforme.
Retirar a figideira do lume e deixar arrefecer por uns momentos, ou até o caramelo ficar com uma consistência tipo mel.
Caso o caramelo endureça, aquecer de novo, até obter a consistência anterior.
royal icing:
500g açúcar em pó, peneirado
2 claras de ovo médias, ligeiramente batidas
1 colher chá de sumo de limão
2 colheres chá de água
preparação:
Colocar o açúcar em pó, o sumo do limão e as claras de ovo, na taça da batedeira eléctrica.
Bater em velocidade baixa por 2 ou 3 minutos, ou até a mistura estar macia e atingir picos firmes.
A mistura deverá apresentar-se densa e "barrável", mas firme.
Se acharem que está muito seca e a desfazer-se, adicionar umas gotas de água, se acharem que está muito líquida, adicionar mais um bocadinho de açúcar em pó.
Transferir a mistura para uma taça limpa e cobrir com um pano de cozinha lavado e húmido, para que o icing não seque.
para decorar:
corante de culinária azul, amarelo e preto (em pasta)
150g chocolate preto (70%), derretido
250g botões (grandes) de chocolate
100g palitos de chocolate
outros:
moldes em cartão com as medidas designadas na figura (foto do livro da Mima Sinclair)


preparação:
Aquecer o forno a 160ºC.
Estender a massa de gengibre sobre uma folha grande de papel vegetal, até obter uma espesura de cerca de 5mm.
Usando os moldes, cortar as várias partes da casa.
Transferir os moldes (sobre o papel vegetal), para um tabuleiro plano de ir ao forno.
Congelar por cerca de 5minutos, ou até a massa estar firme.
Levar ao forno por cerca de 10 a 15 minutos, ou até estarem bem douradinhos, especialmente nas extremidades.
Arrefecer nos tabuleiros por cerca de 5 minutos e depois arrefecer completamente sobre uma grelha.
Usando cortadores de bolachas em forma de pássaro, cortar passarinhos da massa restante e levar ao forno por cerca de 8 minutos.
Arrefecer nos tabuleiros por cerca de 5 minutos e depois arrefecer completamente sobre uma grelha.


Para montar a casa, molhar um lado da parede da frente da casa no caramelo.
Encostar esta a uma das paredes laterais, fazendo um ângulo de 90º e pressionar firmemente por um bocadinho, para que o caramelo solidifique.
Repetir o processo com a outra parede lateral e as costas da casa, por forma a completar a base da mesma.
Para fixar o telhado, pincelar com o caramelo, as extremidades dos paineis e da casa onde estes vão assentar.
Colocar os paineis em posição e pressionar por uns momentos, para que o caramelo solidifique.
Deixar secar por cerca de 30 minutos.
Entretanto, misturar umas gotas de água ao icing, até obter picos ligeiros.
Colocar 1/3 do icing numa taça, tapar com um pano húmido e reservar.
Ao icing restante, adicionar umas gotas de corante culinário azul.
Colocar metade deste icing azul num saco de pasteleiro equipado com um bico fino e com este, desenhar os contornos a toda a volta das extremidades dos passarinhos.
Ao icing azul restante, adicionar mais umas gotas de água, por forma a que este continue espesso mas com uma consistência mais líquida. Com este icing, preencher o centro dos passarinhos, dentro da bordadura desenhada anteriormente. Deixar secar por cerca de 2 horas.
Ao 1/3 do icing que se reservou no início, adicionar corante amarelo e, com este, desenhar os bicos e as asas dos passarinhos.
Num pires, colocar corante preto de culinária, misturado com umas gotinhas de água e com a ajuda de um pincel fininho, desenhar os olhos e as patas dos passarinhos. Deixar secar por cerca de 1 hora.
Colocar a casinha de gengibre sobre a base de gengibre redonda.
Começando pela parte de baixo do telhado, pincelar uma linha horizontal com o chocolate derretido e sobre esta, colar uma linha de botões de chcolate.
Repetir o processo, colando os botões de chocolate (sobrepondo-os ligeiramente), sobre toda a superfície do telhado, até chegar ao topo, criando uma linha central de botões de chocolate, a todo o comprimento do centro do telhado.
Colar palitos de chocolate na parede da frente da casa, cortando e colando, por forma a que fique com um aspecto bem rematado.
Usando um bocadinho do chocolate derretido, colar alguns passarinhos à casa e guardar os restantes dentro da casa ou num contentor de fecho hermético.

Recipe / Receita: